Beelden in the picture op de Universiteit Utrecht

Elke dag worden we omgeven door honderden visuele prikkels. Vaak hebben we het niet eens bewust door. We denken niet meer na als we stoppen voor een rood stoplicht, of wanneer we een pijl volgen om de juiste kant op te lopen. Bijvoorbeeld naar de lift.

Dit symbool dat leidt naar de lift is goed zichtbaar vanaf de ingang

Dit symbool dat leidt naar de lift is goed zichtbaar vanaf de ingang

Afgelopen dinsdag werkte ik bij een klant aan de Universiteit Utrecht en heb die dag alle visuele prikkels in beeld gebracht. Ik zag een heel scala aan pijlen, iconen, handleidingen en plattegronden.

Welke kant opent de klaptdeur?

Welke kant opent de klaptdeur?

Hier kun je eten

Hier kun je eten

Rood als signaalkleur

Rood als signaalkleur

De kracht van deze vaak eenvoudige beelden is dat we ze zo snel verwerken, dat we ze niet eens bewust waarnemen. En dat is handig in bijvoorbeeld een noodsituatie, tijdens het evacueren. Veel symbolen zijn bovendien universeel en hebben dezelfde betekenis in verschillende culturen. Dat scheelt speurwerk als je bijvoorbeeld in India een toilet wilt vinden. Door de universele symbolen voor man en vrouw, weet je dat je het juiste toilet binnenloopt.

In geval van nood lees je beelden sneller dan tekst

In geval van nood lees je beelden sneller dan tekst

Hoe werkt deze prullenbak?

Hoe werkt deze prullenbak?

Plattegrond en evacuatieplan: helder of niet?

Plattegrond en evacuatieplan: helder of niet?

Universeel teken voor 'aan/uit'

Universeel teken voor 'aan/uit'

Pijlen horen tot een van de oudste symbolen die door mensen worden gebruikt. Ze verwijzen naar de pijlen die onze voorouders gebruikten om het avondeten te vangen. Tegenwoordig gebruiken we pijlen om de juiste richting aan te geven. Een pijl kan bestaan uit een lijn of een driehoekje, waarbij de punt wijst in de richting die gewenst is, of uit drie lijnen die samen ook een punt vormen. Best bijzonder hoe zo'n eenvoudig symbool dagelijks miljoenen mensen over de hele wereld de juiste richting op stuurt, in universiteiten, op treinstations, vertrekhallen en op straat.

Een van de oudste symbolen: de pijl. Plus symbolen voor trap en toiletten, herkenbaar en universeel

Een van de oudste symbolen: de pijl. Plus symbolen voor trap en toiletten, herkenbaar en universeel

Knop waarmee  mindervaliden de draaideur kunnen bedienen, goed zichtbaar op ooghoogte

Knop waarmee  mindervaliden de draaideur kunnen bedienen, goed zichtbaar op ooghoogte

Symbolen helpen ons dus de weg vinden, het juiste toilet te bezoeken en leren ons de juiste manier om een apparaat te bedienen. En soms waarschuwen symbolen ons. Zo leerde ik van onderstaand symbool dat het dragen van skaters op de Universiteit Utrecht niet gewenst is.

Knop om draaideur mee te bedienen. Perfect op ooghoogte voor rolstoelgebruikers

Knop om draaideur mee te bedienen. Perfect op ooghoogte voor rolstoelgebruikers

Damestoilet, kan niet missen

Damestoilet, kan niet missen

Verboden te skaten binnen de universiteit. Het verbodsbord is vervaagd of niet meegedrukt

Verboden te skaten binnen de universiteit. Het verbodsbord is vervaagd of niet meegedrukt